Academic & Writer

Author: mik Page 1 of 11

Writer, speaker, traveller.

Wenn das zweibeinige Morgenlicht einen traurigen Schatten wirft

Schon in der ersten Zeile des Romans geht es los:

Geräusche hinter der Wand, als würde ein Lastwagen immer wieder versuchen, durch die Wände durchzukommen.

Diese zweifache Redundanz (“Wand/ Wände” und “durch … durchzukommen“) ist Teil einer ganzen Reihe unglücklicher Formulierungen und ungereimter Gedanken, die dem Leser allein auf den ersten Seiten des Romans “Ein von Schatten begrenzter Raum” von Emine Sevgi Özdamar (Berlin: Suhrkamp, 2021) begegnen.

Protests and bullets

Elias Canetti in his memoir recalls an event as of July 15, 1927 that even many years afterwards was clearly photographed on his brain. At that time, workers were shot in Burgenland, Austria, but the murderers were acquitted. That caused an uproar in Vienna.

On that day, Canetti, although being a mere bystander, felt the disturbing experience of merging into the crowd and being completely absorbed in it. He saw people getting excited and interrupted the flow of the crowd for a moment to make a big gesture and then to immediately disappear again.

There was some rhythm in the air, a “wicked music”. Canetti perceived everything in a state of ecstasy while the police cracked down and shot at the crowd. People died. The crowd fled into side streets, then reappeared and formed again in masses.

The masses were driven away, only to swell out of the side streets again. Inexorable boos rang out, triggered volleys from the police, followed by new boos. People shouted something to each other, it sounded relieved, then came the beacon of the burning Palace of Justice.

The sky glowed red and there was a smell of burnt paper from thousands and thousands of files. The fire held the crowd together, driven out by the volleys of the police and pouring towards the fire again and again – “a single, monstrous wave that swept over the city.”

If there was anything outstanding that inflamed the crowd, it was the Palace of Justice that was set ablaze. The volleys of the police didn’t whip the people apart, they whipped them together.

This may explain why the protests in Iran are not going away anytime soon.

(Elias Canetti, 1982, The Torch in the Ear: Memoir [Die Fackel im Ohr: Lebensgeschichte], 1921-1931, Frankfurt/ Main: Fischer, pp. 230-7.)

In Picasso’s Temple

Picasso’s studio was a “temple of a kind of Picasso religion”, according to his late lover Françoise Gilot. Among its regular visitors was the photographer Brassai who was known for his clumsiness and Picasso took pleasure in taunting him with the words, “Well, what are you going to destroy today?”

One day, when Brassai wanted to take a picture of a cat figurine and swung his tripod dangerously close to the sculpture, Picasso was afraid Braissai would break off the sculpture’s tail and told him to leave the tripod and fix his eyes instead!

That was a bit unfair given the fact that Brassai had protruding eyes, probably due to a thyroid issue. However, he was not offended but burst out laughing so badly that he tripped over his tripod and fell backwards into a pool of water that Picasso had set out for his dog.

Everyone was splashed with water and Picasso was in good spirits for the rest of the day.

(Françoise Gilot and Carlton Lake, 1967, Leben mit Picasso [transl. from the English ‘Life with Picasso’], Frankfurt/ Main and Hamburg: Fischer, pp. 14, 33.)

Boas on Russia, 1914

„Thus Russia has only one goal, to become the largest power as leader of all Slavic peoples. That would mean about the same as if England or the United States or Germany wanted to be the leader of these three nations plus Denmark, Sweden, and Norway, as well as Holland and Belgium because these languages are related.“

(Franz Boas, German-American anthropologist, in a personal letter to his son, British Columbia, August 15, 1914, in: The Ethnography of Franz Boas: Letters and Diaries of Franz Boas Written on the Northwest Coast from 1886 to 1931, compiled and ed. by Ronald P. Rohner, Chicago and London: The University of Chicago Press, 1969, p. 273.)

Hans Blumenberg, der Feuilletonist

Der Philosoph Hans Blumenberg war ein ungemein produktiver Autor. In seinem umfangreichen Nachlass fanden sich zahlreiche Rohmanuskripte und Anweisungen für Publikationen, die noch viele Jahre nach seinem Tod zu teilweise sehr umfangreichen Neuerscheinungen geführt haben.

The UEFA Women’s Euro was awesome!

To be honest, I wasn’t interested in women’s football until now, and in men’s football only as far as the major sporting events are concerned, such as the World Cup and European Championship. Far too often I’ve seen games that were of mediocre quality and the winner went 1-0 after a penalty. The last time I saw a football match live – namely in Munich – was a long time ago.

So why should women’s football be more exciting? Yet, after the UEFA Women’s European Championship in England we know that’s the way it is. There was much more fighting spirit there, many more goals were scored – the English defeated the Norwegians, who were considered strong, with a sensational 8-0 – and the whole thing wasn’t even a brute banging around, but technically at a high level.

I didn’t know a single player at the beginning of the European Championship, now I know at least a dozen from the German squad and a few from other teams. The finale was the highlight. It may be that the hand penalty that was not given was a wrong decision and the German team with Alexandra Popp at the top would have had a different result – in the end the Lionesses played great and rightly won, congratulations!

Well, that had to be said!

Bücher sammeln

Abseits aller akademischen Interessen bekenne ich mich zu einer Schwäche auch für die schöne Literatur, die in meiner Anschaffungsroutine freilich immer etwas zu kurz gerät. Zuweilen beziehe ich meine belletristischen Titel von Flohmärkten, die aber in Zeiten der Pandemie nicht zu haben sind. Gut, dass es Bücherschränke gibt!

Die meisten quellen nur so über vor Büchern, weil doch mehr abgegeben als mitgenommen wird. Aber unter Bergen von Schrott birgt der Geduldige doch auch manchen Schatz.

Einige Sachbücher sind auch dabei. Aber das Gros meiner Wahl trifft Bücher von belletristischer Natur und meist sind es Titel, die mir bis dato unbekannt waren und die ich mir nie gekauft hätte, es sei denn, ich hätte sie zufällig entdeckt.

Es versteht sich, dass meine Privatbibliothek nur Titel aufnimmt, die in sehr gutem Zustand sind. Das ist bei erstaunlich vielen Exemplaren, die in den Bücherschränken landen, der Fall.

Viele sind im Buchhandel gar nicht mehr erhältlich, was ihren Reiz für mich nur noch erhöht.

Auch fremdsprachige Bücher findet man zuhauf, wenn auch nicht unbedingt auf Arabisch oder in anderen, ähnlich exotischen Sprachen.

Es ist auch vorgekommen, dass ich Titel fand, die schon in meiner Sammlung vorrätig waren, doch nur in einer weniger wertvollen Ausgabe. Osterhammels “Verwandlung der Welt”, das nur als Lizenzausgabe der bpb in meinem Regal stand, wanderte in den Bücherschrank, nachdem ich ebendort eine gebundene Originalausgabe gefunden hatte. Dasselbe gilt für Savianos “Gomorrha”, dessen Taschenbuchausgabe der gebundenen Platz machte.

Schöne Sache, diese Bücherschränke.

Mein Vortrag bei DEIN e.V. jetzt online

Der Verein Demokratie und Information e.V., verantwortlich für die Ausstellung “1948“, hat mich in seiner Akademie-Reihe eingeladen, einen Vortrag zum Thema “Der Nahe Osten nach dem Ersten Weltkrieg” zu halten.

Wegen Corona konnte der Vortrag nicht in München stattfinden, sondern wurde per Zoom übertragen und aufgezeichnet. Die Aufzeichnung mit einer Länge von etwa einer Stunde kann jetzt kostenfrei HIER angesehen werden.

Bitte beachten Sie auch die weiteren Vorträge, die noch angekündigt sind. Es lohnt sich!

Blättern in der Vergangenheit

Zeitungen sind ein Spiegel der Gesellschaft und eine wichtige Quelle für die historische Recherche. Die Deutsche Digitale Bibliothek hat jetzt das Deutsche Zeitungsportal ins Leben gerufen, das historische Zeitungen von 1671 bis 1950 kostenfrei online zugänglich macht.

Bislang sind 247 Zeitungen digitalisiert, der Bestand wird fortlaufend ergänzt. Eine Volltextsuche ist überwiegend möglich. Da stöbert man gern.

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